「北海道は日本の北部にあります」って英語でなんていう? 『場所・方角』を表す英語

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日本を旅行してみたい外国人と話をするとき、「Hokkaidoは~」と言っても、相手は「Hokkaidoってどこだろう?」と思ってしまうかもしれません。そんなときは、”northernmost of Japan”(日本の最北)という表現を知っておくと便利です。普段意外に気づかない、場所や方角・方位を表す表現を整理しておきましょう。

東西南北の英語を使いこなそう

方角を表す表現は、east(東)、west(西)、south(南)、north(北)ですが、「~の中の南部」と、「~の南側」では、表現の仕方が異なります。基本的な言い方を確認してみましょう。

「~に位置する」と言うには?

「北海道は日本の北部にあります」と言いたいとき、”Hokkaido is in the north of Japan.”でもいいのですが、「~に位置する」ときちんと説明したいときは、次のような言い方をします。

be located ~(~に位置する)

北海道は日本の北部に位置します
Hokkaido is located in the north of Japan.

「~の南部にある」と言いたいときは?

それでは、「沖縄は日本の南部に位置します」と説明したいときは、次のうちどれを使うのがいいでしょうか。

  • Okinawa is located in the south of Japan.
  • Okinawa is located south of Japan.
  • Okinawa is located in southern Japan.

答えはどれも正解!文法上のポイントは、以下のようになります。

  • in the south of Japanのsouthは「南」という名詞でtheが付く。
  • south of Japanのsouthは「南に」という副詞で冠詞なし。
  • in southern Japanのsouthernは「南の」という形容詞で、Japanは冠詞不要なので冠詞なし。

「~の西側に」と言うには?

地図で見ると、神戸は大阪の西側にあります。それでは、「~の中」ではなく、「~の外の、西側に」と言うには、次のうちどれを使うのがよいでしょうか。

  • Kobe is located in the west of Osaka.
  • Kobe is located to the west of Osaka.
  • Kobe is located on the west of Osaka.

答えはto the west of Osaka(大阪の西に向かったところ)。inやonの場合、次のように言うと「大阪の西側」と表現することができます。

in the west side of Osaka(大阪の西側に)
on the west side of Osaka(大阪の西側に)

なお、方角を表す語を大文字で表すのは、基本的にNorth America(北米)、South Africa(南アフリカ共和国)など、固有名詞の場合。単に「アメリカ北部」と言いたいのであれば、north of America、northern Americaのようになります。

場所を表す便利な表現

「~は半島の先端にあるんです」といった場所を表す表現、いざ英語で言おうと思うと、「先端って何て言うんだろう?」と悩んでしまいますよね。覚えておくと便利な表現をご紹介します。

「最北」「最南」を英語で言うと?

「北海道は日本の最北にある」を英語にすると、例えば以下のような言い方があります。

Hokkaido is located in the northernmost of Japan.

Hokkaido is located in the northern end of Japan.

Hokkaido is located in the furthest north of Japan.

northern(北の)+most(最も)=northernmost(最北)という言い方は便利ですね。

southernmost(最南)、easternmost(最東)、westernmost(最西)という言い方も使えます。

「先端」「端っこ」を英語で言うと?

「半島」はpeninsula、「岬」はcapeと言います。「~の先端/端っこにある」と言うには、次のような言い方を使います。

下田は伊豆半島の先端にあります
Shimoda is located on the tip of Izu Peninsula.

灯台は岬の先端にあります
The lighthouse is located on the tip of the cape.

tip(先端)の代わりに、end(終わり)、verge(縁、へり)という語を使うこともあります。なお、半島や岬の「付け根」はbase、「真ん中」はmiddleで表現します。

車や電車の所要時間で場所を伝える

「東京から大阪まで約500キロです」と言われても、どれくらい離れているのかイメージしづらいですよね。そんなときは、車や電車の所要時間を伝えるとわかりやすくなります。

大阪は東京から電車で約2.5時間の距離です
Osaka is about 2 and a half hours train ride away from Tokyo.

富士山は東京から車で約3時間の距離です
Mt Fuji is about 3 hours drive away from Tokyo.

away from ~は「~から離れている」ということです。

オンライン英会話レアジョブの教材には、旅行や移動、日本紹介などをテーマにしたものが多数含まれています。”I’m traveling to Kyushu, it’s located in the south of Japan.”(日本の南部にある九州に旅行します)といったように説明しながら、方角・方位や場所にまつわる表現を練習しましょう。

または、自己紹介のときに”I live in Saitama, it’s located to the north of Tokyo.”(埼玉に住んでいます、東京の北側に位置しています)と説明すれば、先生も場所がイメージしやすいですね。

レアジョブ英会話
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まとめ

さまざまな表現のバリエーションをいっぺんに覚えようとするのは難しいので、ひとまず自分が住んでいる場所を、英語で説明できるようになっておきましょう。例えば、横浜であれば以下のような言い方を使うことができます。
I live in Yokohama.

Yokohama is located in the east of Kanagawa Prefecture.(横浜は神奈川県の東部にあります)

Kanagawa Prefecture is located to the southwest of Tokyo.(神奈川県は東京の南西にあります)

It’s about 1 hour drive away to the tip of Miura Peninsula.(三浦半島の先端まで、車で1時間の距離です)

ぜひ地図を見ながら、自分の街の場所を英語で説明してみてください。

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