「退位」「即位」を英語で言うと?世界唯一の『天皇』にまつわる英語を知っておこう!

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「天皇」は英語でemperor。世界にking(王)やqueen(女王)はたくさんいますが、現在emperorという称号を持っているのは、日本の天皇陛下だけ。2019年4月30日のabdication(退位)には、世界から大きな注目が集まっています。天皇や皇室にまつわる英語表現を覚えて、外国人に説明できるようになりましょう。

日本の天皇の基礎知識を英語でおさらい

日本のImperial Family(皇室)はthe oldest royal family in the world(世界最古のロイヤルファミリー)であることを知っていますか?これまであまり触れることのなかった、皇室に関する知識を整理しておきましょう。

最初の天皇は?

日本のthe first emperor(初代天皇)はEmperor Jimmu(神武天皇)とされていますが、Jimmuはlegendary figure(伝説上の人物)で、実在が確認されていません。紀元前660年、およそ2680年前にenthronement(即位)したとされ、その即位の日2月11日が、今の日本のNational Foundation Day(建国記念日)です。

万世一系、途切れのない家系

歴史上、世界の国々では多くの皇帝や王によるdynasty(王朝)が興亡を繰り返してきましたが、日本の皇室は万世一系、つまりその家系に途切れがないとされ、よくthe oldest continuous hereditary monarchy(最も古い継続した家系の君主制)と紹介されています。つまり、Emperor Jimmuのときからずっと同じYamato Dynasty(大和朝廷)が続いていることになり、これは海外の人から見ると大変興味深い出来事です。

「退位」は200年ぶり

天皇の位は本来lifetime tenure(終身任期)なので、enthronement(即位)はあっても、abdication(退位)はそうしょっちゅう起こることではありません。今回の日本の天皇の退位は、江戸時代の光格天皇以来200年ぶりということになります。一種の歴史的大イベントであり、そのため海外のニュースも熱心に報道を行っているのです。

皇室を表す英語をマスター

「皇居」をImperial Palaceと言うように、「皇室」を表すにはimperialという形容詞が使われます。いくつか特徴的なものを覚えておくようにしましょう。

天皇家の方々を表す英語

Imperial Family / Imperial Household(皇室、天皇家)
The Emperor(天皇陛下)
His Majesty(陛下:呼称)
The Empress(皇后陛下)
Her Majesty(陛下:呼称)
The Crown Prince(皇太子殿下)
The Crown Princess(皇太子妃殿下)
Prince Akishino(秋篠宮殿下)
Princess Akishino(秋篠宮妃殿下)

皇居に関連した英語

Imperial Palace(皇居)
Kyoto Imperial Palace(京都御所)
Nasu Imperial Villa(那須御用邸)
Imperial Household Agency(宮内庁)
Grand Steward of Imperial Household Agency(宮内庁長官)
official duty / public activity(公務)

退位・即位に関連した英語

abdication(退位)
abdicate(退位する)
enthronement(即位)
enthrone(即位させる)
imperial era(元号)
abdication ceremony(退位の礼)
enthronement ceremony(即位の礼)
heir(後継者)

会話例

A: When will the Emperor abdicate?
(天皇陛下はいつ退位されるんですか?)
B: April 30. And the Crown Prince is due to be enthroned on May 1.
(4月30日です。そして皇太子殿下が5月1日に即位されることになっています)
A: What would he be called after the abdication?
(退位後はなんと呼ばれるんですか?)
B: Joko. And Prince Akishino will be Koshi, the Imperial heir who is first in line to the throne.
(上皇です。そして秋篠宮殿下が皇位継承順位第一位の皇嗣となられます)

まとめ

天皇陛下を日本のsymbol(象徴)ととらえることに慣れてしまい、皇室の意義について改めて考える機会が少なくなっていますが、約2680年も続く家系の、世界で唯一のemperorの存在は、国際社会の中で大きな意味を持っています。一連の退位・即位の海外での報道を英語で追ってみると、日本のemperorが世界の中でいかに特別な存在か、気づくことがあるかもしれません。

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